Virtual Exhibitions 2013, no. 2

The Wegener Diaries: Scientific Expeditions into the Eternal Ice

by Christian Kehrt

This virtual exhibition sheds light on Alfred Wegener's expeditions to Greenland between 1906 and 1931. Its main focus is on the diaries Wegener wrote during his explorations, which offer unique insights into the manifold challenges man and material faced in Greenland's extreme environments. You may choose to read the diaries in their original state, or browse the expeditions individually and read transcribed and translated excerpts by clicking on the tabs below.

Source: Alfred Wegener, Tagebücher, June 1906 – August 1908. DMA NL 001/005.

[112] ment nicht bald gebraucht wird. Es steht etwas gegen die Stirnseite abgedeckt, hinter dem Hause, doch ist natürlich die Bedingung, daß es von den umgebenden Objekte eben soweit entfernt sein soll wie diese hoch sind, erfüllt. Bis jetzt sind die Verhältnisse ja recht wenig polar, vielleicht kann man ihn gut benutzten. – Auch die Unterlage des Thermometerschranks habe ich nun fertig, nachdem ich einen kleinen Hügel aufgeschüttet und ihn mit Steinen befestigt habe. – Dann habe ich das Psychrometer [Luftfeuchte Meßgerät] in Ordnung gebracht, bei dessen feuchtem Thermometer ein Teil des Quecksilbers in dem oberen Teil der Röhre saß, und habe mit der vorher hergestellten Fixierungslösung (Schellack) die Drachenkurven fixiert. Auch habe ich etwas des Terrain sondiert wegen der Temperaturmessungen in verschiedenen Höhen bis zur Tonne.

[112] ment might soon be needed. It is positioned slightly covered on the front side, behind the house, but of course the requirement that it be placed as far away from surrounding objects as these objects are high is nevertheless fulfilled. The conditions to date have not been particularly polar, so perhaps it will come to good use. – I also managed to finish the base for the thermometer cabinet after building a small mound and bracing it with stones. – Then I fixed the psychrometer, for some of the mercury was stuck in the upper section of the tube of the moist thermometer, and fastened the kite curves using the fastening solution (schellac) prepared earlier. I also explored some sections of the terrain for the temperature measurements at various heights as far as the lookout barrel.

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Scanned diary: Used by permission of the Archives of the Deutsches Museum
Diary translation: Creative Commons License 2013 Rachel Carson Center for Environment and Society